LettreHenri Poincaré à Gaston Darboux - 1908

[Ca. 19081]

Mes principaux ouvrages relatifs à la Physique sont les suivants2 :

1\(^\circ\) Deux mémoires sur les équations de la Physique Mathématique, publiés l’un dans l’American Journal of Mathematics et l’autre dans les Rendiconti del Circolo Matematico di Palermo.

2\(^\circ\) Des notes sur l’équation des télégraphistes, sur la théorie de l’élasticité, etc.

3\(^\circ\) Un mémoire dans les Acta Mathematica sur la Polarisation par Diffraction.

4\(^\circ\) Mes leçons de Physique Mathématique faites à la Sorbonne et publiées chez Naud et dont les principaux sont :
Théorie de la Lumière 2 Volumes.
Electricité et Optique 1er édition en 2 Volumes 2e édition en 1 Volume.
Thermodynamique.
Théorie de la Propagation de la Chaleur.
Les Oscillations Electriques.
Capillarité
Elasticité
Théorie des Tourbillons
Théorie du Potentiel Newtonien.

5\(^\circ\) Un mémoire dans les Acta Mathematica sur la méthode de Neumann et le problème de Dirichlet.

6\(^\circ\) Diverses notes sur les ondes hertziennes dans les Archives de Genève.

7\(^\circ\) Des conférences faites à l’École de Télégraphie

8\(^\circ\) Des articles sur la théorie cinétique des gaz dans la Revue Générale des Sciences et dans le Journal de Physique.

9\(^\circ\) Des articles sur la théorie de Lorentz et le principe de réaction (archives néerlandaises) et sur la Dynamique de l’Électron (Rendiconti di Palermo)

10\(^\circ\) Des conférences de nature philosophique faites aux Congrès de Paris et de St Louis

11\(^\circ\) De nombreux articles de vulgarisation dans la Revue Générale des Sciences et dans l’Annuaire du Bureau des Longitudes.

12\(^\circ\) J’oubliais des notes des Comptes Rendus sur les rayons cathodiques.

13\(^\circ\) Des articles dans l’Éclairage Électrique sur le phénomène de Zeeman et sur des questions d’électrotechnique.

Equations de la Physique Mathématique
(1\(^\circ\), 2\(^\circ\) et 5\(^\circ\))

Les mémoires cités3 ont préparé la découverte de Fredholm, en démontrant l’avantage qu’il y a à introduire un paramètre \(\lambda\) par rapport auquel la solution peut s’exprimer par une fonction méromorphe, en mettant en évidence le rôle des fonctions dites fondamentales, en permettant pour la première fois le calcul complet de la hauteur des différents sons émis par une membrane. J’ai indiqué plusieurs solutions du problème de Dirichlet ; j’ai montré la généralité et la véritable signification de la solution de Neumann4. Dans une note des Comptes Rendus, j’ai appliqué la méthode de Neumann au problème général de l’élasticité et montré qu’elle en donne une solution complète5. Nous reviendrons plus loin sur l’équation des télégraphistes.

Cours de Physique Mathématique
(4\(^\circ\))

Ce cours a été professé pendant 10 ans de 1886 à 1896. Les volumes en question contiennent surtout une comparaison et un examen critique des différentes théories proposées.

Dans la théorie mathématique de la Lumière6, le fait que cette comparaison met surtout en évidence c’est l’impossibilité de décider entre les deux sortes de théories optiques, celles qui regardent la vibration comme perpendiculaire au plan de polarisation et celles qui la regardent comme parallèle. Cette impossibilité est foncière et tient à la nature des choses. Ces volumes contiennent également des parties nouvelles en ce qui concerne la diffraction et la propagation rectiligne de la lumière.

Électricité et Optique, les Oscillations Électriques contiennent la discussion et la mise au point des théories de Maxwell, de Hertz , de Larmor, et de Lorentz7.

Dans la Thermodynamique8, la partie nouvelle est la démonstration générale du théorème de Clausius (dont la généralité était alors contestée par Bertrand) et cela par deux voies.

La Théorie de la Propagation de la Chaleur contient plusieurs procédés nouveaux pour les développements en séries de fonctions fondamentales.

Polarisation par Diffraction
(3\(^\circ\))

La théorie de Fresnel est purement géométrique ; je veux dire que si elle était rigoureuse, la nature des parois et même l’épaisseur des écrans, ne devraient exercer aucune influence sur les phénomènes. Les expériences de Gouy ont montré qu’il n’en est pas toujours ainsi. J’ai donné l’explication des faits observés par M. Gouy et montré combien dans certains cas la théorie de Fresnel devient insuffisante. Depuis M. Sommerfeld a repris ma méthode pour étudier les cas intermédiaires entre les deux cas extrêmes : celui de Fresnel, qui est le plus ordinaire, et le cas de Gouy que j’avais étudié9.

Ondes Hertziennes
(6\(^\circ\))

Parmi les différentes remarques que j’ai en l’occasion de faire au sujet des ondes hertziennes, je signalerai surtout la suivante. On a d’abord comparé les ondes hertziennes aux ondes sonores ou lumineuses ordinaires qui ne sont pas amorties. On a été ainsi conduit à des prévisions qui n’ont pas été confirmées par l’expérience, et ces contradictions ont paru à un certain moment fort embarrassantes. Tel a été par exemple le phénomène de la résonance multiple découvert par Sarasin et de la Rive. J’ai montré le premier que ces contradictions s’expliquaient par l’amortissement des ondes. Cette explication a été retrouvée un peu après, et je crois indépendamment par Bjerknes. Le rôle de cet amortissement est d’ailleurs capital dans la théorie de la télégraphie sans fil. Je citerai aussi une note des Comptes Rendus où j’ai introduit, le premier, ou un des premiers point à vérifier, la notion du potentiel retardé10.

Conférences de l’École de Télégraphie
(7\(^\circ\))

L’équation des télégraphistes nous fait connaître les lois de la propagation d’une perturbation électrique dans un fil. J’ai intégré cette équation par une méthode générale, applicable à un grand nombre de questions analogues. Le résultat varie suivant la nature des appareils récepteurs placés sur la ligne, ce qui se traduit mathématiquement par un changement dans les conditions aux limites ; mais la même méthode permet de traiter tous les cas.

Dans une seconde série de conférences, j’ai étudié le récepteur téléphonique ; un point que j’ai particulièrement mis en évidence, c’est le rôle des courants de Foucault dans le masse de l’aimant.

Dans une troisième série de conférences ; j’ai traité les diverses questions mathématiques relatives à la Télégraphie sans fil. Émission, champ en un point éloigné ou rapproché, diffraction, réception, résonance, ondes dirigées, ondes entretenues.

Ces conférences ont été publiées dans la collection des cours de l’École et reproduits dans l’Éclairage Électrique11.

Théorie Cinétique des Gaz
(8\(^\circ\))

Mon cours sur la théorie cinétique des gaz n’a pas été publié ; j’ai donné dans la Revue Générale des Sciences un article où j’examinais et où je réfutais certaines objections faites par lord Kelvin au théorème de Boltzmann-Maxwell. Dans le Journal de Physique je cherche à concilier cette théorie avec l’irréversibilité des phénomènes, ce qui est la grande difficulté ; et pour éclaircir la question j’examine ce qui se passerait dans diverses hypothèses, plus ou moins éloignées du cas de la nature, telles que seraient celle d’un gaz à une dimension, ou de gaz très raréfiés12.

Théorie de Lorentz
(9\(^\circ\))

J’ai eu à examiner diverses conséquences de la théorie de Lorentz. J’ai montré qu’elle était incompatible avec le principe de l’égalité de l’action et de la réaction et comment il conviendrait de modifier ce principe pour le mettre d’accord avec cette théorie. Ce résultat a servi de point de départ à Abraham pour ce calcul par lequel il a démontré que la masse des électrons est d’origine purement électrodynamique et que leur masse transversale diffère de leur masse longitudinale. J’ai publié dans les Rendiconti un article où j’expose la théorie de Lorentz sur la Dynamique de l’Électron, et où je crois avoir réussi à écarter les dernières difficultés et à lui donner une parfaite cohérence13.

Rayons Cathodiques
Rayons cathodiques (12\(^\circ\))

Parmi ce que j’ai écrit sur les rayons cathodiques14, je citerai seulement une note où j’ai déterminé la forme de ces rayons dans un champ magnétique intense et non uniforme. On s’est servi depuis fréquemment de ce résultat, dans les différentes théories de l’Aurore Boréale15.

Electrotechnique
(13\(^\circ\))

J’ai traité dans quelques articles diverses questions d’électrotechnique ; j’ai mis en évidence le rôle des contacts glissants dans les phénomènes dits d’induction Unipolaire sur lesquels les techniciens discutaient à perte de vue ; j’ai montré que la théorie ordinaire de la commutation était inexacte ; d’un autre côté j’ai démontré rigoureusement et d’un manière générale l’impossibilité d’une machine autoexcitatrice sans collecteur, et sans condensateur16.

Conférences Philosophiques
(10\(^\circ\))

Ce sont 1\(^\circ\) la conférence faite au Congrès de Physique en 190017 et reproduite dans Science et Hypothèse18 2\(^\circ\) La conférence de St. Louis19 reproduite dans la Valeur de la Science20.

Articles de vulgarisation
(11\(^\circ\))

Je n’en parlerais pas si ce n’était dans l’un d’eux que j’ai émis une idée qui quelle qu’en soit la valeur au fond, a eu historiquement une grande influence. Je me suis demandé s’il n’y aurait pas de lien entre la phosphorescence et les rayons X et s’il ne conviendrait pas d’expérimenter sur les sels d’urane ; c’est ce qui a déterminé Becquerel à entreprendre ses travaux21.


Apparat critique

  1. L’original de ce document est conservé à la Bibliothèque de l’Institut.↩︎

  2. [PrixNobel1909]Darboux présente la candidature de Poincaré au prix Nobel de physique depuis 1904. En 1909, à l’initiative de Mittag-Leffler, une véritable campagne est organisée pour une nouvelle candidature. La proposition est argumentée autour des contributions de Poincaré en physique mathématique. Voir (Nabonnand 1999, 364–66) et (Crawford 1984).
    Darboux reprendra l’essentiel de ce document pour proposer Poincaré pour le prix Nobel de Physique en 1909. Voir (Walter, Bolmont, and Coret 2007, 419–24).↩︎

  3. (Poincaré 1890c, 1894c).↩︎

  4. (Poincaré 1895a, 1896a).↩︎

  5. (Poincaré 1892c).↩︎

  6. (Poincaré 1889, 1892a).↩︎

  7. (Poincaré 1890b, 1891a, 1894a, 1899b, 1904b)↩︎

  8. (Poincaré 1892d, 1895b, 1908b).↩︎

  9. (Poincaré 1892b, 1897d).↩︎

  10. (Poincaré 1890a, 1891d, 1891b, 1891c).
    Voir aussi (Walter, Bolmont, and Coret 2007, 27–28, 183–202, 209–12 et 329-336).↩︎

  11. (Poincaré 1904a, 1907a, 1907b, 1909).↩︎

  12. (Poincaré 1893b, 1893a, 1894b, 1906a, 1906b).↩︎

  13. (Poincaré 1897a, 1899c, 1899a, 1900a, 1905b, 1906c).↩︎

  14. (Poincaré 1896c, 1896b, 1897b, 1897c).↩︎

  15. (Poincaré 1896d).
    Voir (Villard 1908).↩︎

  16. (Poincaré 1900c, 1907b, 1908a).↩︎

  17. (Poincaré 1900b).↩︎

  18. (Poincaré 1902 chapitres 9 et 10).↩︎

  19. (Poincaré 1904c).↩︎

  20. (Poincaré 1905a chapitres 8 et 9).↩︎

  21. (Poincaré 1896c). Voir (Walter, Bolmont, and Coret 2007, 418).↩︎


Références

Crawford, Elisabeth. 1984. “Le Prix Nobel Manqué de Henri Poincaré : Définition Du Champ de La Physique Au Début Du Siècle.” Bulletin de La Société Française de Physique 54: 19–22.

Nabonnand, Philippe, ed. 1999. La Correspondance Entre Henri Poincaré et Gösta Mittag-Leffler. Basel: Birkhäuser.

Poincaré, Henri. 1889. Leçons Sur La Théorie Mathématique de La Lumière. Paris: Ge.

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———. 1891a. Électricité et Optique Ii : Les Tthéorie de Helmholtz et Les Expériences de Hertz. Paris: Georges Carré.

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———. 1892a. Leçons Sur La Théorie Mathématique de La Lumière Ii. Paris: Georges Carré.

———. 1892b. “Sur La Polarisation Par Diffraction.” Acta Mathematica 16: 297–339.

———. 1892c. “Sur La Théorie de L’élasticité.” Comptes Rendus Hebdomadaires de L’Académie Des Sciences 114: 385–89.

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———. 1906c. “Sur la dynamique de l’électron, Journal=Rendiconti Del Circolo Matematico Di Palermo.” Rendiconti Del Circolo Matematico Di Palermo 21: 129–76.

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Villard, Paul. 1908. “Les Rayons Cathodiques et L’aurore Boréale.” Journal de Physique Théorique et Appliquée 7 (1): 429–53.

Walter, Scott, Étienne Bolmont, and André Coret, eds. 2007. La Correspondance Entre Henri Poincaré et Les Physiciens, Chimistes et Ingénieurs. Birckhäuser.

Titre (dcterms:title)

Henri Poincaré à Gaston Darboux - 1908

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Mes principaux ouvrages relatifs à la Physique sont les suivants ...

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1908-06

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CD n° 312:316

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Noms cités dans l'apparat (ahpo:citeApparatName)

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fr

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référence (ahpo:references)

ChaE2006,GreJ1996,GuiC1900

Licence (dcterms:license)

« Henri Poincaré à Gaston Darboux - 1908 ». La Correspondance Entre Henri Poincaré Et Les Physiciens, Chimistes Et ingénieurs. Archives Henri Poincaré, s. d., Archives Henri Poincaré, s. d, La correspondance d'Henri Poincaré, accessed 22 September 2020, http://henripoincare.fr/s/correspondance/item/10204

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