LettreGuillaume Bigourdan à Henri Poincaré - 25 avril 1902

Paris le 25 avril 1902

Cher Monsieur,

Au sujet de la conversation de tout-à-l’heure, voici les différences que j’ai trouvées à Greenwich entre l’inclinaison donnée par le nadir et celle donnée par le niveau : il s’agit, bien éntendu, de l’inclinaison de l’axe de rotation :1

\[\begin{array}{rr} 1902 & \text{Nadir--Niveau}\\ \text{Avril }9\qquad & +0\texttt{"},05\\ 10 & -0,49\\ 10 & +0,13\\ 12 & -0,72\\ 12 & -0,76\\ 13 & -0,73\\ 13 & -0,69\\ 14 & -1,18\\ 14 & -0,75\\ 15 & -0,88\\ 16 & -0,89 \end{array}\]

Le 12 on a rapproché une des lamps servant à l’éclairage de l’oculaire nadiral, de façon à la placer à la même distance que l’autre.

Les observations des trois premiers jours n’indiquaient rien de systèmatique ; et cependant les deux lamps Est et Ouest étaient inégalement éloignées de l’oculaire.

Je dois ajouter que je ne me suis aperçu de cette différence systématique que le 15 avril : aucune préoccupation n’a donc pu influencer les résultats du 12 et du 13.

M. Dyson2 et M. Hollis3 trouvent aussi une différence du même genre, mais deux fois plus petite en valeur absolue.

A Greenwich, où je pouvais pointer le nadir presque tout le temps, je compte faire des observations nombreuses pour tâcher de trouver la cause de cette différence. Peut-être même pourrions nous faire plus tard la même étude à Paris, car j’espère arriver à améliorer notre bain de mercure4; malheureusement dans les quelques heures qui me separent de mon départ, je ne peux guère faire d’essai.

Je vous prie, cher Monsieur, d’agréer l’expréssion des meilleurs sentiments de votre serviteur

G. Bigourdan


Apparat critique 

  1. Cette série des mesures n’est pas réportée dans la publication officielle des mesures par Bigourdan et Lancelin (les mesures officiellement publiées datent à partir du 28 avril 1902). Les auteurs précisent en effet qu’ils ont réalisé des observations nombreuses et que ne sont pas données dans le détail, afin d’étudier l’inclinaison de l’axe de rotation de la lunette que présenta des différences systèmatiques avec l’inclinaison donnée par le nadir (Bigourdan, Lancelin, 1910).↩︎

  2. Frank Watson Dyson (1868–1939) est le fils d’un ministre. Il étudie mathématiques et astronomie à Cambridge university. Il fait toute sa carrière (à l’exception de cinq années passées à Edimbourg) à l’observatoire royale de Greenwich, où il est astronome royale de 1910 à 1933. A Greenwich, il s’occupe des mesures de magnétisme terrestre, de latitude et du temps. Il est decerné de la Bruce Medal en 1922. Il a été président de l’Internatonal astronomical union de 1928 à 1932, président de la Royal astronomical society de 1911 à 1913 (voir : www.phys-astro.sonoma.edu/BruceMedalists/Dyson/index.html, consulté en octobre 2008 ; Ronan, Colin A.; Spencer(1939).↩︎

  3. Sans auteur.↩︎

  4. Le bain de mercure permet de réaliser des visées nadirales. C’est un des accessoires dont l’instrument méridien, construit par la maison anglaise Troughton & Simms, est équipé. Cet accessoire permet également l’estimation des erreurs instrumentales. Sur l’emploi du bain de mercure en 1902.↩︎


Références

Bigourdan, Lancelin,(1910) “Détermination de la différence de longitude entre les méridiens de Greenwich et de Paris exécutée en 1902”, Annales de l’Observatoire de Paris. Mémoires, t. 26, Paris, Gauthier-Villars, p. B20–B21).↩︎

Ronan, Colin A., “Frank Watson Dyson”, Dictionary of scientific bigraphy, vol. 4, p. 269–270.↩︎

Spencer Jones, (1939) H.,” Obituary: Sir Frank Watson Dyson”, The Observatory, vol. 62, 1939, p. 179-187.↩︎

Rapports sur les travaux de l’Observatoire de Paris pour l’année 1902, p. 17 et p. 32.↩︎

Sans auteur, (1939) “Obituary: Henry Park Hollis”, The Observatory, vol. 62, p. 297-299.↩︎

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Guillaume Bigourdan à Henri Poincaré - 25 avril 1902

Incipit (ahpo:incipit)

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1902-04-25

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(fr) Lettre autographe signée

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fr

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« Guillaume Bigourdan à Henri Poincaré - 25 Avril 1902 ». La Correspondance Entre Henri Poincaré, Les Astronomes Et Les géodésiens. Archives Henri Poincaré, s. d., Archives Henri Poincaré, s. d, La correspondance d'Henri Poincaré, accessed 6 August 2020, http://henripoincare.fr/s/correspondance/item/13416

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